El lenguaje de los caballos


Etologia Equina: Su estudio ayuda a entender mejor el origen de la comunicación humana

Fuente: elmundo.es
EVA MOSQUERA RODRÍGUEZ

Los caballos difícilmente podrían señalar con las pezuñas como lo hace un ser humano con los dedos, sin embargo, un nuevo estudio de comunicación en animales ha confirmado que ellos lo hacen a su manera: moviendo las orejas. De esta forma, según explica a El Mundo una de las investigadoras que ha llevado a cabo el proyecto, Jennifer Wathan, "cuando un caballo apunta las orejas hacia adelante está señalando a otro equino que ahí hay algo de su interés".

Al parecer, esta especie posee una vida social muy intensa y semejante a la de los humanos. Según explica Jennifer Wathan, los caballos viven en un núcleo de individuos a los que conocen muy bien, aunque no se mantienen juntos continuamente como una manada, sino que "se reúnen y se dispersan", e incluso se acercan a relacionarse con equinos de otros grupos de forma habitual, lo que sugiere una "necesidad de mantener relaciones sociales que pueden considerar valiosas", un hecho que los etólogos suelen considerar como "detonante de la evolución de las habilidades sociales y de comunicación avanzados".

En este sentido, Wathan explica que esta investigación, publicada en la revista Current Biology, "puede ayudarnos -a los etólogos- a entender mejor el motivo de la evolución de las habilidades comunicativas en las personas. Saber más acerca de la comunicación de los caballos es sólo una pieza del rompecabezas que puede revelar secretos acerca de nuestro propio idioma".

El estudio de Wathan y Karen McComb, investigadoras de la Universidad de Sussex (Reino Unido), es el primero "en examinar un método de comunicación que los seres humanos no tienen: las orejas", explica Wathan, pues otros trabajos realizados previamente en etología se han centrado en el lenguaje corporal usado por las personas (orientación del cuerpo, la cabeza y la mirada). Además, para los caballos, las expresiones faciales "son fundamentales para su comunicación" pues, "al parecer, los caballos examinan antes la expresión detallada de los ojos y las orejas que la posición de la cabeza", declara la investigadora.

Según Wathan, este estudio "es un recordatorio para que los seres humanos miren más allá de sus limitaciones y reconozcan que otras especies pueden comunicarse de otras formas que las personas no pueden". Además, según afirman las investigadoras, el nuevo estudio también cuestiona la noción de que los animales con los ojos a los lados de la cabeza no pueden recoger información basada en la dirección de la mirada de otro animal.

Un diccionario equino

Durante el experimento, mientras los caballos se comunicaban entre ellos para señalar objetos de interés o para guiarse por un camino concreto, las etólogas recogieron una serie de expresiones faciales mediante vídeos y fotografías para su posterior traducción. El objetivo, además de profundizar en su investigación para comprender mejor el lenguaje equino, es recopilar una serie de señales con significado universal y elaborar una base de datos a modo de diccionario.

Por ahora, el diccionario, bautizado EquiFACS, está en su primera fase de desarrollo y sólo describe los movimientos, por lo que todavía no ofrece el significado exacto hasta que se complete el trabajo previo de codificación.

Para llevar a cabo EquiFACS, Wathan y McComb recogieron fotografías documentando las expresiones de los caballos y las utilizaron a tamaño natural para mostrárselas a otros ejemplares ofreciéndoles mensajes concretos, como por ejemplo, señalar al lugar correcto dónde se encuentra el alimento.

Así, pudieron confirmar que la posición de ojos y orejas es especialmente importante en su comunicación, incluso más que los relinchos o la posición de la cabeza, pues durante el experimento descubrieron que al tapar estos rasgos faciales de los equinos fotografiados, el caballo receptor mostraba dificultades para interpretar correctamente el mensaje, así como también pudieron apreciar que los equinos juzgaban de forma diferente el mensaje en función de la identidad del caballo de la foto, lo que para las etólogas sugiere que los rasgos faciales individuales también pueden ser importantes en la comunicación de estos animales.

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